Welcome to our talk with the Ukrainian model Liza Kovalenko, about her childhood memories, dreams as a model and the conflict that her nation has experienced in recent days. [By now, of course, it has been months, not days. -Ed.]

Liza Kovalenko: A Letter of Love and Peace

Liza was born in a small Ukrainian town called Shostka, near the Russian border. She confesses that she had a memorable childhood, surrounded by many friends and a happy family. She spent her time drawing, playing sports, and in the winter she skied and sleighed.

Liza also always dreamed of pursuing a modeling career. “I remember a moment from my childhood when I was in the village with my grandmother. She was looking at me and inadvertently said: ‘You will become a very beautiful model, your thin legs were made to be on the catwalk.’ I was nine years old. She impressed me and inspired me even more to become a model.”

That shows how it has been for Liza Kovalenko. As her career as a model explodes, she confesses that she has experienced some contrasts typical within the profession. For example, “The most difficult thing about being a model is that you are still an ordinary person, the image of the model is beautiful, always positive, friendly with clients, professional, resilient on sets. Sometimes I have bad days, like everyone else. Professionalism lies in not letting these weaknesses affect my work.”

However, Liza also appreciates the dream parts of this career. “Modeling is a lot of fun, the main thing for me is the opportunity to travel, make productions in different parts of the world, in beautiful places, learn languages and different cultures, as well as meeting interesting people.”

These days, Liza’s dreams take her to deeper places. “My biggest dream is to have enough influence to change the world, to help people, to create a fund to help children and mothers, to show that a beautiful appearance is important, but the beauty of the soul is even more. Kindness is true beauty.”

We met with Liza to talk about her career as a model, other personal projects, and also to get a perspective on the current situation between Russia and Ukraine. Somewhat surprisingly, the context Liza gave us provided an overview sensitizing this historical fact.

You have been close to art. Tell us more about your perspective as a plastic artist. We saw your Instagram account, where you publish some of your work.

I have been drawing since I was a child. I inherited my talent and sense of beauty from my father. Now I draw for my own pleasure and post my work on my Instagram account. I have several art projects that I hope to implement in the near future. You can see all the news on my Instagram.

What does sensuality mean to you?

The sensuality of a woman is in her goodness, her ability to see beauty, to project beauty and love into the surrounding world, helping people.

How would you describe Liza Kovelenko’s personality?

This is a difficult question, since a person is a storehouse of the unknown. As I go through new phases of my life, I learn many new things about myself. One thing I can say for sure: I am an artistic person, I subtly feel and react to what is happening. I try to live in harmony with myself and create the best version of myself every day.

Liza’s Treaty for Peace

Before the conflict, how have you lived, culturally and socially, in proximity with Russia?

For many days the world has been watching the events that are happening in my country, unfortunately they are tragic. Russia started the war in Ukraine on the morning of February 24, and the peaceful sky of my country was alarmed by Russian fighter jets. Military installations, factories, strategically important installations and civilian homes were attacked. The Ukrainian people and the Russian people have always been close, like brothers, but we are not yet one. Ukrainian culture has its own unique national characteristics, its own language, its own flag and its beautiful centuries-old history.

How have you experienced this situation?

I remain convinced that this is not a conflict of peaceful people, but a conflict of politicians. Russian President Vladimir Putin decided to invade the territory of Ukraine in a vile way, saying that our people and our country have no right to exist. In his image of the world, Ukraine should become part of Russia and be ruled by Russia. On my behalf I will say that Ukrainians are a free people who value their culture and Putin’s plan will not be fulfilled.

How have you lived recently concerning the situation, with your relatives, close friends, and Ukrainian compatriots?

The news of the war broke my heart. Like millions of Ukrainians, we are all amazed at the cruelty of the fraternal people, the orders to kill people who have lived so calmly in the neighborhood for many years. It is a treacherous intrusion by a man who promised us peace and broke his word. At the moment my family is still in the city, surrounded by Russian soldiers, They cannot leave, and I can only hope that everything is fine. I keep in touch with them every day. Many of my friends have already been separated from their families or relocated to more peaceful areas in the east. There are people coming out of their houses, trying to save their lives.

“The Ukrainian people and the Russian people have always been close, like brothers, but we are not one yet.”

What do you think of the support that the world has provided so that Ukraine can get out of this situation?

I think that every Ukrainian is grateful for the support given to our country, difficult times show the true nature of people. The world did not remain indifferent to our pain.

How can we support Ukraine?

Through a wide variety of foundations, some of them I shared on my Instagram. You can donate to the Ukrainian Army, to the Red Cross, to SaveLife in Ukraine. You can also help by buying products, medicines and equipment, and sending them to Ukraine. All help is very important at this time.

“There is no flag big enough to cover the shame of killing innocent people,” Howard Zin said. I pray and hope for the blue sky over our territory. For the smiles of my loved ones. For love, happiness and prosperity.

Even we sometimes have no words. Some of us know more than a few Ukrainians, and we keep Liza Kovalenko among them in our thoughts. Necessarily keeping our thoughts private, we move along. …

Giving our traditional due credit, we’ll list these in order of presumed importance. You may find Liza, the photographer Juan David Jaramillo, or the interviewer Aarón Zavaleta all on Instagram. Handy place, that Instagram. As per usual with articles from these foreign issues, we apologize for any silly mistakes in our clunky attempts at translation, but on the upside, we provide the original language version right here. If you cannot be accurate necessarily, you can at least be helpful.

Abrimos nuestras páginas para conversar con la modelo ucraniana Liza Kovalenko, sobre sus memorias de infancia, sueños como modelo y el context que ha vivido su nación en días recientes.

Liza Kovalenko: Una Carta de Amor y Paz

Liza nació en un pequeño pueblo ucraniano llamado Shostka, cerca de la frontera con Rusia. Ella confiesa que tuvo una infancia memorable, con un entorno de muchos amigos y una familia feliz. Desde ese entonces solía dibujar y hacer deporte, en invierno esquiaba y montaba en trineo.

También, ella siempre soñó con hacer carrera de modelo. “Recuerdo un momento de mi infancia cuando estaba en el pueblo con mi abuela. Ella me estaba mirando y sin querer me dijo: ‘Te convertirás en una modelo muy hermosa, tus piernas delgadas fueron hechas para estar en la pasarela’. Yo tenía nueve años. Me impresionó y me inspiró aún más para convertirme en modelo”.

Así ha sido, su carrera como modelo está en auge, y confiesa que ha vivido algunos contrastes propios de su industria, por ejemplo: “Lo más difícil de ser modelo es que todavía eres una persona común, la imagen de la modelo es hermosa, siempre positiva, amable con los clientes, profesional, resistente en los sets. A veces tengo días malos, como todo el mundo. El profesionalismo radica en no dejar que estas debilidades afecten mi trabajo”. No obstante, también se queda con la parte de ensueño de esta carrera: “modelar es muy divertido, lo principal para mí es la oportunidad de viajar, hacer producciones en diferentes partes del mundo, en lugares hermosos, aprender idiomas y diferentes culturas, así como conocer gente interesante”.

Sus sueños ahora la llevan a otros lugares más profundos, “Mi mayor sueño es tener suficiente influencia para cambiar el mundo, ayudar a la gente, crear un fondo para ayudar a los niños y las madres, mostrar que una apariencia hermosa es importante, pero la belleza del alma es más todavía. La amabilidad es la verdadera belleza”.

Nos encontramos con Liza para platicar de su trayectoria como modelo, otros proyectos personales y también para hacernos de una perspectiva sobre la situación que actualmente se vive entre Rusia y Ucrania. Aprendimos de ella y el contexto, y nos da un panorama que sensibiliza ante este hecho histórico.

Has estado cerca del arte, cuéntanos más sobre tu faceta como artista plástica, vimos tu cuenta de instagram, donde publicas algunos de tus trabajos.

He estado dibujando desde que era un niña. Heredé mi talento y sentido de la belleza de mi padre. Ahora dibujo por placer propio y publico mi trabajo en mi cuenta de Instagram. Tengo varios proyectos de arte que espero implementar en un futuro cercano. Puedes ver todas las novedades en mi Instagram.

¿Qué significa para ti la sensualidad?

La sensualidad de una mujer está en su bondad, su capacidad de ver la belleza, de proyectar belleza y amor en el mundo circundante, ayudando a las personas.

¿Cómo consideras que es tu personalidad?

Esta es una pregunta difícil, ya que una persona a su manera es un almacén de lo desconocido. En medida que paso por nuevas etapas de mi vida, aprendo muchas cosas nuevas sobre mí. Una cosa puedo decir con seguridad: soy una persona artística, siento y reacciono sutilmente a lo que está sucediendo. Trato de vivir en armonía conmigo misma y crear la mejor versión de mí todos los días.

Un tratado por la paz

¿Cómo has vivido cultural y socialmente, la proximidad con Rusia, antes del conflicto?

Desde hace muchos días el mundo está pendiente de los hechos que suceden en mi país, lamentablemente son trágicos. Rusia comenzó la guerra en Ucrania el 24 de febrero por la mañana, y el cielo pacífico de mi país fue alarmado por aviones de combate rusos. Se atacaron instalaciones militares, fábricas, instalaciones de importancia estratégica y viviendas civiles. El pueblo ucraniano y el pueblo ruso siempre han sido cercanos, como hermanos, pero todavía no somos uno. La cultura ucraniana tiene sus propias características nacionales únicas, su propio idioma, su propia bandera y su hermosa historia centenaria.

¿Cómo has vivido esta situación?

Sigo convencida de que este no es un conflicto de gente pacífica, sino un conflicto de políticos. El presidente ruso, Vladimir Putin, decidió invadir el territorio de Ucrania de una manera vil, diciendo que nuestro pueblo y nuestro país no tienen derecho a existir. En su imagen del mundo, Ucrania debería convertirse en parte de Rusia y ser gobernada por Rusia. En mi nombre diré que los ucranianos son un pueblo libre que valora su cultura y su plan no se cumplirá.

¿Cómo has vivido la situación con tus familiares, amigos cercanos y compatriotas ucranianos?

La noticia de la guerra me rompió el corazón, al igual que a millones de ucranianos, todos estamos asombrados de la crueldad de la gente fraterna, las órdenes de matar a la gente que vive tan tranquila en el barrio desde hace muchos años. Es una intrusión traicionera de un hombre que nos prometió paz y rompió su palabra. Por el momento mi familia sigue en la ciudad, rodeada por militares rusos, no puede irse y solo puedo esperar a que todo esté bien. Me mantengo en contacto con ellos todos los días, muchos de mis amigos ya han sido separados de sus familias o reacomodados en áreas más pacíficas en el este. Hay gente saliendo de sus casas, tratando de salvar sus vidas.

“El pueblo ucraniano y el pueblo ruso siempre han sido cercanos, como hermanos, pero todavía no somos uno.”

¿Qué opinas del apoyo que el mundo ha brindado para que Ucrania pueda salir adelante de esta situación?

Pienso que cada ucraniano está agradecido por el apoyo prestado a nuestro país, los tiempos difíciles muestran la verdadera naturaleza de las personas, el mundo no permaneció indiferente a nuestro dolor.

¿Cómo podemos apoyar a Ucrania?

A través de una gran variedad de fundaciones. Algunas de ellas las compartí en mi Instagram. Puedes donar al ejército ucraniano, a la Cruz Roja, a SaveLife en Ucrania. También puedes ayudar comprando productos, medicamentos y equipos, y enviándolos a Ucrania. Toda ayuda es muy importante en este momento. “No hay bandera lo suficientemente grande como para cubrir la vergüenza de matar a personas inocentes”, dijo Howard Zin. Rezo y espero por el cielo azul sobre nuestro territorio. Por las sonrisas de mis seres queridos. Por el amor, la felicidad y la prosperidad.

Even if our translation was only barely a passing grade, it seems like maybe just the pictures might make it worth a closer look at Lza Kovalenko. We do not wish to be shallow, though, of course, so you should probably learn to speak Ukranian so that you can talk to her in her native tongue.

Have Something to Add?